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Launch of AVAH Collective




Afghan Visual Arts & History is a collective of artists, art historians and curators working to consolidate a visual history of Afghanistan, inclusive of its minorities and diaspora. We came together after recognising a lack of obtainable information and long term initiatives regarding the historical and contemporary artistic and cultural practices originating in or related to Afghanistan. 


Through gathering histories, contextualising practices, and fostering a dialogue; we aim to establish resources that will aid us in understanding the past and guide the rising generation of artists and cultural practitioners both in and out of the country. 

Our current focus is upon archival research, establishing an online index of artists of the past and present, and the publication of a zine. AVAH welcomes contributions from our Afghan colleagues. Please contact us if you would like to find out more.

founded by 

Moshtari Hilal, freelance artist, based in London, Berlin and Hamburg

Muheb Esmat, artist and curator, based in New York

Shogofa Wafa, works at The Mosaic Rooms, based in London

Yasmeen Gailani, works at Sotheby’s, based in Dubai and London

If you are a practising artist in Afghanistan or its diaspora, you can register here to be part of our index––a digital archive of past and present Afghan visual arts.

Artists listed in this index will be considered for our publications, interviews, exhibitions and workshops.


Please ensure that a portfolio is included with your submission. Portfolios must be in PDF format, listing 5-10 examples of recent work, CV,  biography and contact details.

Alternatively, if you would like to suggest an artist, please get in touch via email.


WORLD PREMIERE at Berlinale  -

Feature Film " What We Left Unfinished" by Mariam Ghani

Saturday, February 9th, 02.00 pm, Werkstattkino@silent green

followed by panel discussion with the director Mariam Ghani, artist Moshtari Hilal, and curator/writer David Elliott


WHAT WE LEFT UNFINISHED tells the incredible and mostly true story of five unfinished feature films from the Communist era in Afghanistan (1978-1991) – when films were weapons, filmmakers became targets, and the dreams of constantly shifting political regimes merged with the stories told onscreen. It is also a story about a tight-knit group of Afghan filmmakers who loved cinema enough to risk their lives for art. Despite government interference, censorship boards, scarce resources, armed opposition, and near-constant threats of arrest and even death, they made films that were subversive and, in the filmmakers’ opinions, always “true” to life. All five films – THE APRIL REVOLUTION (1978), DOWNFALL (1987), THE BLACK DIAMOND (1989), WRONG WAY (1990), and AGENT (1991) – completed principal photography before being canceled by the state or abandoned by the filmmakers. Never edited, they escaped the final censors’ cut. And while all five films are fictional, they each record some aspect of the period.



B A N A L - an exploration of everyday aesthetic 

solo exhibition at Enclave Lab

London, UK

27 October 5-8PM - Opening (free + open to public)

28 October - 4 November 2018 


Banal is a research based exhibition which explores the aesthetic of everyday life in Kabul and Hamburg, where Moshtari Hilal has spent most of her life with relatives and family members. What seems banal within our everyday lives is a source of inspiration for Hilal, who observes, conceptualises, and creates a visual language. Everyday life, the objects and their arrangement produce familiarity and regularity. Her take on the aesthetic of everyday life is exhibited through photos and video installations.



curated in collaboration with Shirin Fathi and Kathy Cho from  

To Whom This May Concern is a self-organised curatorial collective that functions as a multi-layered support structure.

// photocredit: Shirin Fathi

Flowers of Evil - Group Exhibition

Sopot National Gallery of Art

Sopot, Poland

29 September 2018 - 13 January 2019

Exhibition hours: Tuesday to Sunday hours. 11:00 - 19:00

Vernissage: September 28, 2018 at. 19:30



"Flowers of Evil"

Curators: Arti Grabowski, Malgorzata Kazmierczak

Artists: Przemyslaw Branas, Mary Coble, Deborah Castillo, Dariusz Fodczuk, Nadia Granados Moshtari Hilal, Fatimah Jawdat, Aleksandra Kubiak, Cecilia Malik / Collective Polish Mother on felling, Yasmeen Mjalli, Erika Ordos, Bartholomew Otocki Petr Pavlensky Jacek Piotrowicz, Mariusz Sołtysik, Katia Tirado, Mariusz Waras, Andrzej Wasilewski, Monika Zawadzki


c !, 2005), p. 87.

Wundern über tanawo - Gruppenausstellung 

Affenfaust Galerie in Hamburg

Vernissage: Donnerstag, 15. März 20:00


Ausstellung: Donnerstag, 15. März – Samstag, 24. März

Kuratiert in Kooperation mit der Affenfaust Galerie

Sina Choopani, Anahita Asadifar, Siavash Naghshbandi, Hoda Zarbaf,

Omid Bazmandegan, Leyla Rashidi, Iman Izadinia, Moshtari Hilal, 

Alidad Jalali, Maryam Kouhestani, Morteza Pourhosseini, Peyman Rahimi, 

Sadra Baniasadi, Mehrdad Motejalli, Hossein Ghassemi, Kaveh Kavoosi 


Die Gruppenausstellung im Rahmen von Wundern über tanawo’ lässt die inhaltlichen Stränge des Festivals 4 Tage lang und über den Festivalzeitraum hinaus an einem Ort zusammenfließen. Junge KünstlerInnen aus Iran, Afghanistan und Europa präsentieren hier ihre Werke. In unterschiedlichen Medien fangen sie erinnerte und aktuelle gesellschaftliche Realitäten zwischen Tradition und Moderne, zwischen individuellem und kollektivem Gedächtnis, ein.

Wie finden diese Dichotomien in künstlerischen Arbeiten Ausdruck? Welche Rolle spielt Kunst als Medium der Reflexion der Vergangenheit? Spiegelt sich dabei der Einzelne in der Selbstdarstellung einer Gesellschaft oder umgekehrt?

Kuratiert in Kooperation mit der Affenfaust Galerie.




Nachbild Kollektiv Gruppenausstellung

Sonntag, 04.03.2018 - 10.03.2018

Nachbild Kollektiv - Tasnim Baghdadi, Moshtari Hilal und Elif Küçük

Ausstellungsraum für Brauchbarkeit| Trimbornstr. 7, 51105 Köln

Vernissage 04.03 - 14 Uhr | Dauer 05.-10.03. |

Öffnungszeiten täglich von 12-18 Uhr 


Im Rahmen des  q[lit]*clgn, Deutschlands erstem feministisches Literaturfestivals, zeigen Nachbild Kollektiv neben dem Film „Bild im Bild im Bild“, in dem Elif Küçük eine ästhetische Antwort bietet und das Kollektiv zugleich porträtiert, individuelle, wie gemeinsame Werke. Die Ausstellung wird Fragen der Abbildung, des Selbtsbildes und der Verbildlichung in separaten Arbeiten der Künstlerinnen zeigen, aber auch ihre Unterhaltung miteinander über das Bild. Eine Serie von Porträts über die Überlagerung und medienübergreifende Überarbeitung des Bildes sind der Auftakt eines fortlaufenden Prozesses:

Wie schaffen wir Bilder und nehmen Räume ein jenseits stigmatisierender, essentialisierender und universalisierender Wahrnehmungsgewohnheiten ?


photocredit Gruppenfoto: Selma Lampart Fotografie

photocredit Rest: Paulina Akbay

Group Exhibition on Hair in Berlin





8 artists present works on the subject of hair. Exhibited are works of art from the genres of painting, photography, drawing, collage, object, sculpture and illustration.

From a biological point of view, body hair is just long horn filaments that consists mainly of keratin. And yet human hair has many other levels of meaning since ancient times. Hair symbolizes strength. It is religiously charged and associated with magic. Hair is a sign of freedom or bondage. It stands for corporality and sexuality, for femininity and masculinity. Hair is an expression of identity and individuality. It symbolizes the affiliation to certain value communities. 

Hair is a blessing and a curse at the same time.


The ATELIER DER KOSMONAUTEN is a working and exhibition space in Berlin Moabit. We are a collective of six artists from the fields of architecture, scenography, illustration, restoration, education and cultural management.

Nimrouz - Group Exhibition on Afghan Contemporary Art 

3.11 - 17.11 at Niavaran Gallery, Tehran 

curated by Maryam Kouhestani


Nimrouz is the first comprehensive exhibition of contemporary Afghan visual arts in Iran. The group exhibition curated by Maryam Kouhestani was on display in the Niavaran Gallery in Farhangsara, Tehran. Prolific artists on display have been Khadim Ali, Israel Roya, Aman Mojadidi and Lida Abdul, Elyas Alavi and Moshtari Hilal. 


"The Nimrouz exhibition – the first of its kind held in Iran and the largest for Afghan artists in at least four decades – is challenging Iranian society’s attitude towards its Afghan community, who have found sanctuary from war in their homeland but are grappling with marginalisation" - The Guardian 






SELF - Group Exhibition during the ADCE Festival 

10.11.2017 at Museu del Disseny, Barcelona 

curated by Angelo Palma and Max Porta


SELF is group exhibition curated by Angelo Palma and Max Porta in Bracelona. The show explored the implications of the selfie era through self-portraits. The line-up of artists on display spanned the globe, from Jamaica to Portugal, India to Brazil. Moshtari Hilal opened the SELF exhibition with a keynote speech on the political power of visibility and self portraits. 

SELF was part of ADCE, the 4th European Creativity Festival at Museu del Disseny in Barcelona, Spain. 

Theater Talkshow "Decolonize your Festival"

7.11.2017 at Theater im Pavillion, Hannover

with Simone Dede Ayivi


Die Theaterregisseurin und Kulturwissenschaftlerin Simone Dede Ayivi weitet ihre Suche nach einer postkolonialen Ästhetik aus und entwickelt mit dem Theater im Pavillon ein interdisziplinäres Showformat. In der Show sind Künstler*innen, Aktivist*innen und Wissenschaftler*innen zu Gast bei Simone Dede Ayivi, bringen ihre Werke mit und gehen mit Ayivi ins Gespräch. Jeder Showabend ist divers: intersektional, politisch, empowernd und unterhaltsam, mit Glamour und Glitzer.





International Guest Artist at Konstepidemin

August -September in Göteborg, Schweden

Art Residence in Studio Apartment


Every year, two artists are invited through the International Artists Studio Program In Sweden/Göteborg (IASPIS/Gbg). This fall artist and illustrator Moshtari Hilal is the selected IASPIS Grant holder and will be staying as Artist in Residence at Konstepidemin from July 31th until September 30th.


Day two in my studio #moshtarihilal #embracetheface #moshtariinstudio

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 "CULTURES OF WE" Conferencee

 13 SEPTEMBER 2017 in Berlin 
ifa - institut für Auslandsforschung 

Workshop during Conference

Imaginations of We I – Humanity as “Imagined Community”? – Aesthetic Reflections


Given all the distinctions we draw and the boundaries we set, the question arises: how exactly is the concept of “humanity” to be understood? Is it possible to represent humanity? What difficulties associated with Naturalism and Culturalism ought to be avoided? Are imaginations of a shared humanity inclusive “we”-constructs? Discussion on artistic representations of humanity and being human.

Room 1

Speakers Moshtari Hilal, Dima Hourani

Presenter Sana Tamzini





About the conference: 


Inequality, losses of power, and questions of belonging – the promises made by narratives of globalisation have turned into doubt and insecurity. Nationalism and populism are gaining ground, while the great challenges of our time can still only be solved globally. Is a world that is not divided into “us” and “them” at all conceivable?

Artists, people working in the field of culture and academics will be addressing these questions concerning the future and a sense of community at the “Cultures of We” conference.  Invited guests will discuss visions for the future in workshops, looking at international and transnational communities, global political trends, the influence of culture and the question as to the role of technology for future cooperation.

Participants include Farida Shaheed, Oussama Rifahi and Nikita Dhawan. Chandran Nair, founder of the Global Institute for Tomorrow (GIFT) think tank, will open this international conference.


photocredit: Wolfgang Borrs 


Group Exhibition in Berlin: Atelier Identity

26.05.2017 18:00 Heinrich-Böll-Stiftung

Moshtari Hilal, Tasnim Baghdadi, Bibizizi


Kulturelle Identitäten und Identitäts-Gruppierungen als Bausteine des sozialen Zusammenlebens sind einem ständigen Wandel unterworfen. Sie lösen sich im Zeitverlauf auf, werden reproduziert, bilden sich neu heraus. Sie sind geprägt von Lebenswegen, von Erfahrungen, von Geschichten. Nur eines ist sicher; dass Identitäten nicht sicher sind. Sie verändern sich im Verlauf unseres Lebens – und manchmal im Verlauf einer einzigen Erfahrung. Entsprechend wandelt auch das Konzept der kulturellen Identität in der Moderne und Postmoderne seine Formen und wird globaler. Die Heinrich-Böll-Stiftung hat drei Illustratorinnen gebeten, sich künstlerisch mit ihren von persönlichen Erfahrungen beeinflussten kulturellen Identitäten auseinanderzusetzen. Am 26. Mai um 18 Uhr laden wir Sie und euch herzlich zur Vernissage der Gruppenausstellung ein.


Photocredit: Nr.3-5 Lilian Scarlet Photography // Rest: Elif Kücük

My city tour with Freunde von Freunden

Moshtari Hilal guides us around Hamburg’s Karoviertel. Moshtari, whose illustrations playfully subvert gender and cultural stereotypes, turns her razor-sharp eye to this creative and multicultural neighborhood. In this alternative city guide, Moshtari grabs us by the hand and guides us through the streets, via Arabic record stores, comic books, and Turkish burgers.



click here to see the full article 

photocredit: David Daub


Bubble talk: wish you were queer

30.03.2017 20:00 Golem, Hamburg 

Moshtari Hilal // Ceren Saner // Hengameh Yaghoobifarah 

LGBTIQ+ talk from Istanbul to Berlin.

A political talk with queer feminists, artists and activists from the areas of politics and arts.


Ceren Saner speaks about her work as a photographer, her life in the turkish metropolis and the current situation for the LGBTIQ+ in Turkey against the backdrop of recent oppressions at the Pride Marchs in Istanbul, as well as during and after the coup attempt. Hengameh Yaghoobifarah is a femme witch, queerooni, activist, blogger, speaker, writer and editor at Missy Magazine. Moshtari Hilal is an artist and illustratar. She aims to generate an understanding for the complexity of identities and illustrates hybrid characters in order to question stereotypes and the idea of strict collective identities. 

Moshtari is the moderator of this talk.


The talk is presented in cooperation with umdenken Heinrich-Böll-Stiftung Hamburg e.V. and funded from Landeszentrale für politische Bildung Hamburg. The talk will be in English. // Illustration by Moshtari Hilal




Artist Talk in Berlin

Thursday, 2nd of March, 2017 - 8.30-10.00 

Curated and presented by Grada Kilomba, with Tasnim Baghdadi, Moshtari Hilal

Studio Я | gegen sätze | free entrance | in English



The artist talks series Kosmos² has become a space to re-think artistic practices and political interventions – a space where artists who were forced to leave home and cross borders give an insight into their work. After an artist residency in Salvador da Bahia, Brazil, Grada Kilomba will continue the series focussing on Illustration and Visual Arts. With the two female artists invited, she will explore the power of visuals to explain, interpret, and recover her-stories.

Lesung und Gespräch Vor der Zunahme der Zeichen

Do, 23.02.2017, 19:30

mit Senthuran Varatharajah

Moderation: Moshtari Hila



Senthuran Varatharajahs liest aus seinem Debütroman, von dem die Süddeutsche Zeitung schreibt: „ein Romandebüt von enormer gedanklicher Konsequenz und einer sprachlichen Radikalität, die selten geworden ist in der deutschen Gegenwartsliteratur.“ Dahinter verbirgt sich nicht weniger als eine philosophische Analyse von Sprache und Tod. Der Autor liest Auszüge aus seinem Roman und ist anschließend im Gespräch mit Moshtari Hilal.


Die Veranstaltung ist Teil der Themenreihe "Momentaufnahmen - Von Bewegungen und Begrenzungen". 

Casino am Wannsee 


Senthuran Varatharajah präsentiert seine Gäste Antonia Baum, Uisenma Borchu, Moshtari Hilal und Daniela Seel


Als Anna Seghers 1947 aus dem Exil nach Berlin zurückkehrte, nahm sie im Casino-Hotel Am Sandwerder 5 Logis. Der Name, den unsere Villa nach dem 2. Weltkrieg bis in die späten 50er Jahre trug, gibt einer neuen Reihe im LCB den Titel: Mit „Casino am Wannsee” laden wir Autorinnen und Autoren ein, ihren ganz eigenen Abend mit vier Gästen ihrer Wahl zu kuratieren. Den Anfang macht Senthuran Varatharajah, der mit „Vor der Zunahme der Zeichen“ einen der stilistisch und inhaltlich aufregendsten Romane dieses Jahres vorgelegt hat. Seine Gäste versprechen einen so spannenden wie vielseitigen Abend, an dem sie über ihre Arbeiten und ihre künstlerischen Entwicklungen sprechen werden. Was hat sie geprägt? Mit welchen Herausforderungen sehen sie sich konfrontiert? Wie kann Kunst in unserer Zeit aussehen? Diesen und anderen Fragen werden sich die Schriftstellerin und Journalistin Antonia Baum, die Regisseurin und Schauspielerin Uisenma Borchu, die Illustratorin Moshtari Hilal sowie die Lyrikerin und Verlegerin Daniela Seel widmen. Zudem wird am heutigen Abend die Kabinettausstellung "Das Mädchen mit dem Damenbart" mit Werken von Moshtari Hilal eröffnet, die bis Mitte Dezember im LCB zu sehen ist.



Ausstellung im Literarischen Colloquium Berlin 

30. November – 30. Januar 2016


Moshtari Hilal lebt als freischaffende Illustratorin in Hamburg. In ihren Porträts und Illustrationen beschäftigt sie sich mit der Konstruktion und Dekonstruktion von Identität. Dabei hinterfragt sie unsere Selbstwahrnehmung im Kontext von Schönheitsidealen und politisiertem „Othering“. Die Wirklichkeit des „Mädchens mit dem Damenbart” setzt sich aus Zitaten der amerikanischen Popkultur, aus Referenzen der muslimischen Erziehung und familiären Erinnerungen zusammen – angereichert durch Assoziationen aus der Kindheit und dem Erwachsenwerden in einer deutschen Großstadt. Das Mädchen mit dem Damenbart bricht bisherige Sichtweisen und fordert uns heraus, es jenseits europäischer und islamischer Kunst zu denken. Identität ist das Werk selbst.


Die Ausstellung „Moshtari Hilal – Das Mädchen mit dem Damenbart“ ist vor und nach den Abendveranstaltungen bzw. nach telefonischer Voranmeldung (030-8169960) zu sehen. Ausstellungseröffnung am 30. November um 20 Uhr.


Ausstellung in Hamburg - 21x15


Vernissage: Freitag, 02.12., 19 - 24 Uhr in der Affenfaust Galerie

Laufzeit: 03.12. - 22.12.


Öffnungszeiten: Mittwoch, Donnerstag, Samstag 14 -18 Uhr


Wenn die kleinen Formate kommen. In der Affenfaust Galerie, Paul-Rosen Straße 43, findet zum Jahresabschluss die Gruppenausstellung 21x15 statt. Über 50 internationale Künstlerinnen und Künstler sind eingeladen zu einer großen Gruppenausstellung der kleinen Formate. Gezeigt werden Arbeiten unterschiedlicher Stile, die eines gemeinsam haben: sie werden in einem Rahmen von 21 x 15 Zentimeter ausgestellt. Alle Werke sind Unikate und wurden extra für diese Ausstellung angefertigt und stehen zum Verkauf. Unter anderem auch drei Arbeiten von Moshtari Illustration. 

Exhibition at a Postcolonial Festival 

was invited to exhibit my work at the postcolonial and post-migration interdisciplinary CLINCH festival in Hannover, Germany. (8-11th of September 2016). I showed some drawings questioning our perception of collective identity in the modern time and some portraits inspired by old photographs of my family, when we fled to Germany in the early 90ies. Also I was asked to discuss the possibilities of art for a social change at the opening panel with the drama-collective Technocandy.